domingo, 8 de noviembre de 2009

CADENA CARBONADA

En todas las moléculas orgánicas se pueden distinguir dos partes claramente diferenciadas: la cadena de átomos de carbono y los átomos de otros elementos que se unen a ella. Cuando estos últimos son solo átomos de hidrógeno, tenemos los hidrocarburosLas cadenas carbonadas pueden tener desde 2 hasta varios centenares de átomos de carbono, que pueden estar unidos a través de enlaces covalentes simples, dobles o triples, situados en distintas posiciones. Las disposiciones de las cadenas pueden ser lineales (con los átomos de carbono ordenados uno tras otro) o presentar ramificaciones.También varios átomos de carbono pueden enlazarse a través de enlaces simples y dobles alternados, formando anillosTodas estas estructuras posibilitan la existencia de un gran número de cadenas carbonadas, cada una de las cuales correspondería a la molécula de un compuesto diferente.Algunos átomos de hidrógeno pueden ser remplazados en un hidrocarburo, por otros elementos como el oxígeno, azufre, nitrógeno o halógenos, originando así nuevos compuestos orgánicos. Por eso se afirma que los hidrocarburos son el esqueleto de los compuestos orgánicos.El petróleo es una mezcla de hidrocarburos saturados, que solo forman enlace simple entre los átomos de carbono e hidrógeno, llamados alcanos.
ALCANOS
Los hidrocarburos saturados de cadena abierta forman un grupo homólogo denominado alcanos o parafinas. La composición de todos los miembros del grupo responde a la fórmula CnH2n +2, donde n es el número de átomos de carbono de la molécula. Los cuatro primeros miembros del grupo son el metano, CH4, el etano, C2H6, el propano, C3H8 y el butano, C4H10. Todos los miembros alcanos son inertes, es decir, no reaccionan fácilmente a temperaturas ordinarias con reactivos como los ácidos, los álcalis o los oxidantes. Los primeros cuatro miembros del grupo son gases a presión y temperatura ambiente; los miembros intermedios son líquidos, y los miembros más pesados son semisólidos o sólidos. El petróleo contiene una gran variedad de hidrocarburos saturados, y los productos del petróleo como la gasolina, el aceite combustible, los aceites lubricantes y la parafina consisten principalmente en mezclas de estos hidrocarburos que varían de los líquidos más ligeros a los sólidos.Ejemplo de cadenas carbonadas: cada línea al lado del carbono indica la unión a un átomo de hidrógeno, recuerda que los derivados del petróleo, son hidrocarburos que tienen desde 1 a 39 átomos de carbono.

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